Bảo tàng dưới đất cho những thứ trên trời

Như đã có lần tôi kể, Seattle là thủ phủ của 2 thương hiệu nổi tiếng thế giới – Starbucks và Boeing. Vậy mà khi đi dạo Seattle, tôi lại không chọn đến tham quan Boeing Factory mà lại đi Museum of Flight, lý do chính là vì tôi muốn được đặt chân lên 2 máy bay mà tôi chưa bao giờ có dịp thử – Boeing thương hiệu “Air Force One” và máy bay siêu thanh Concorde.

Từ Pike Place, tôi đón xe bus số 124 là tuyến xe sẽ đi thẳng đến Museum of Flight, hơn 30 phút xe với hơn 20 điểm stops. Museum of Flight nằm ở ngoại ô Seattle, và đây là tuyến bus duy nhất nối bảo tàng với khu downtown mà khách không phải đổi xe. Ở các điểm stop khác, bác tài chỉ dừng xe khi có khách yêu cầu xuống xe (trên xe bus ở Mỹ có hệ thống dây điện nối vòng quanh thành xe, khách nào muốn xuống xe ở điểm stop tiếp theo chỉ việc nhấn nhẹ vào dây cáp, tiếng ting ting vang lên báo hiệu STOP REQUESTED), nhưng riêng điểm Museum of Flight thì bác tài lại hô to lên. Thật ra, bác không cần phải hô to vì từ xe bus nhìn ra cửa kính là thấy ngay 1 khuôn viên vô cùng rộng lớn với các máy bay đang trưng bày và bảng hiệu MUSEUM OF FLIGHT to oành. Trong lúc ngồi trên xe bus, tôi đã kịp truy cập vào trang web của bảo tàng, chọn mua vé online 23USD thay vì đến tận nơi mua vé với giá 25USD, tôi vào cổng chỉ việc đưa vé điện tử trong email nhận được, nhận 1 chiếc vòng tay đeo vào cổ tay, và mỉm cười khi nghe “welcome and enjoy the show”.

GUZB7197

Bảo tàng rất rộng lớn, với 2 khuôn viên tham quan ở 2 bên con phố lớn. Nối liền 2 building ở 2 bên là 1 cây cầu trên cao để du khách không phải băng qua đường, mặc dù ngay đấy là 1 cột đèn giao thông với lối dành cho người đi bộ. Ở khuôn viên phía bên này đường là bảo tàng ngoài trời trưng bày các loại máy bay đã một thời ngang dọc trên bầu trời, nay về viện dưỡng lão là bảo tàng để du khách chiêm ngưỡng những thành tích lẫy lừng đã có trong quá khứ. Tôi chỉ lên đúng 2 máy bay tôi cần, còn lại là những máy bay thương mại, máy bay chiến đấu lớn nhỏ, những chiếc Boeing 777, Boeing 737 hay Dreamliner 787. Cả khuôn viên rộng lớn như bị thu nhỏ bởi những chiếc máy bay khổng lồ, cùng những mô hình con người làm cho bảo tàng càng thêm sinh động.

SQUV2315
1 góc của Aviation Pavilion

Concorde là loại máy bay phản lực siêu thanh turbojet được đồng sản xuất và phát triển bởi Sud Aviation, sau này đổi tên thành Aérospatiale (Pháp) và British Aircraft Corporation (Anh). Theo đó, Air France (AF – Pháp) và British Airways (BA – Anh) là 2 hãng hàng không duy nhất đã mua và khai thác Concorde trong các chuyến bay thương mại của 2 hãng, với tổng số máy bay được sản xuất chỉ là 20 chiếc. Concorde được gọi là máy bay siêu thanh (supersonic) là có lý do của nó – tốc độ tối đa của Concorde có thể lên đến gấp đôi tốc độ âm thanh, sức chứa chỉ khoảng 92 đến 128 hành khách, được bắt đầu bay lần đầu tiên vào năm 1969, chính thức đưa vào sử dụng từ năm 1976 và ngưng hoạt động từ năm 2003. Concorde siêu thanh, nên giá vé cũng siêu đắt đỏ, chỉ dành cho giới nhà giàu cần rút ngắn thời gian di chuyển, ví dụ như năm 1997, giá vé cho hành trình khứ hồi từ New York đến London là 7,995 USD, gấp 30 lần giá vé rẻ nhất thông thường của các hãng hàng không khác khai thác loại máy bay khác trên cùng hành trình, tuy nhiên, bay Concorde thì di chuyển cũng rút ngắn chỉ còn dưới 1 nửa thời gian. Năm 2003, Concorde không còn được đưa vào khai thác vì lý do chi phí quá cao trong khi các hãng hàng không khác cũng dần nâng cấp đội máy bay để tạo sự tiện nghi cho khách với giá vé rẻ hơn rất nhiều, sau 27 năm phục vụ, Concorde chính thức đi vào các bảo tàng hàng không như biểu tượng của một thời kỳ hoàng kim dành cho giới siêu giàu đã qua.

tmof-concorde-approach-2-p1
Concorde của British Airways

Máy bay Concorde được trưng bày trong Museum of Flight là máy bay của hãng British Airways khai thác từ năm 1980, được trang bị động cơ Rolls-Royce/ SNECMA Olympus 593 Mk. 610 turbojet, chiếc Concorde có mã hiệu Alpha Golf này của BA đã cất cánh hơn 5,600 lần và hơn 16,200 giờ bay. Alpha Golf được nghỉ hưu và đưa vào bảo tàng từ tháng 11/2003, và hành trình đưa Concorde đi thẳng vào Museum of Flight là hành trình New York – Seattle với tốc độ kỷ lục 3 giờ 55 phút 12 giây.

TMOFBAC_AerospatialeConcorde_Arrival_039_web
Hình ảnh tư liệu về Concorde Alpha Golf về tới Seattle để vào Bảo tàng

LXUX6830

Trước khi bước chân lên bậc thang để bước vào bên trong chiếc Boeing 707-120 Air Force One, được biết đến với tên gọi SAM (Special Air Missions) 970 – chuyên cơ dành cho Tổng thống Mỹ đầu tiên, tôi có hơi chút hồi hộp. Chiếc máy bay này, hay những chiếc Flying Oval Office khác, chỉ dành cho Tổng Thống của đất nước hùng mạnh nhất thế giới và tuỳ tùng của ông, bây giờ lại nằm đây để du khách chiêm ngưỡng cuộc sống trên bầu trời của họ. Ngay ở lối cầu thang dẫn lên SAM 970, 2 bức tượng cao bằng người thường được đặt – 1 là Tổng Thống Mỹ Richard Nixon và người kia là Chủ Tịch Mao, mô phỏng lại chuyến thăm chính thức Trung Quốc đầu tiên của Tổng Thống Mỹ năm 1972, tạo tiền đề cho việc bình thường hoá quan hệ ngoại giao giữa 2 nước. Trước Nixon, SAM 970 cũng đã phục vụ cho các Tổng thống Eisenhower, Kennedy và Johnson, cũng như những VIPs như Nikita Khrushchev (nhà chính trị Soviet đã lãnh đạo Liên Xô trong thời kỳ Chiến tranh lạnh với tư cách là Bí thư thứ nhất của ĐCS Liên Xô từ 1953 đến 1964) hay Henry Kissinger (nhà ngoại giao và nhà khoa học chính trị người Mỹ từng là Bộ trưởng Bộ ngoại giao Mỹ và Cố vấn An ninh quốc gia thời Richard Nixon). SAM 970 được khai thác chính thức vào năm 1959, đến năm 1962 được thay thế bằng Boeing VC-137C, tuy không còn tên gọi Air Force One từ đó nhưng SAM 970 vẫn tiếp tục được nằm trong đội máy bay phục vụ tổng thống – chuyên chở các nhân vật VIPs và phó tổng thống, cho đến tháng 6/1996.

FWMQ5011

Có vài thông tin thú vị liên quan đến SAM 970 như

  • SAM 970 hiện đang nằm trong khuôn viên Airpark – Aviation Pavilion của Museum of Flight ở Seattle nhưng thực ra là “được mượn” từ Bảo tàng quốc gia Lực lượng không quân Hoa Kỳ
  • Ngay từ khi bắt đầu được đưa vào khai thác năm 1959 để phục vụ Tổng thống Eisenhower, SAM 970 được bí mật trang bị như một máy bay do thám của CIA, với chương trình được đặt mã là Operation Lida Rose, bí mật đến nổi cả Tổng thống cũng không hề hay biết
  • Khi SAM 970 phục vụ chuyên chở Tổng thống Kennedy, Đệ nhất phu nhân Jackie Kennedy và nhà thiết kế công nghiệp Raymond Loewy đã thiết kế nên hình ảnh cho Air Force One với màu sơn xanh nhạt – trắng và nền kim loại mang tính vô cùng biểu tượng và được sử dụng cho đến tận ngày nay trên các đời Không Lực Một sau này

PGXP0316

Bước vào bên trong SAM 970 như đi lạc vào căn phòng Oval của Toà Bạch Ốc, khi nội thất của Air Force One không như những chiếc máy bay chở khách khác, 1 phòng làm việc với chiếc bàn hình vòng cung, phía trước là 2 dãy ghế, trên bàn là điện thoại, máy tính, màn hình … Rồi đi tiếp là kệ pha cafe và trà, vài dãy ghế ngồi như ghế trên máy bay, rồi 1 bàn nhỏ với chiếc máy đánh chữ là chỗ ngồi làm việc của thư ký Tổng thống, 1 căn phòng với chiếc giường cho Tổng thống nằm nghỉ trên những chuyến bay dài, khu vực vệ sinh … Cả chiếc máy bay chỉ có chừng gần 20 ghế ngồi, và ghế thì rộng rất thoải mái. Tôi không chụp hình nhiều mà chủ yếu nghe người hướng dẫn của Bảo tàng thuyết trình về chiếc phi cơ đặc biệt này.

airforce1-desk-b

airforce1-backseats-b-p2

tmof-concorde-cockpit-p2

Đi tiếp đến cửa ở phía đầu máy bay, bước ra để theo lối thang đi xuống ra ngoài Air Force One, tôi đứng lại ngay cửa, nhớ tới 1 hình ảnh rất đẹp vẫn thường thấy trên tivi – Tổng thống đứng đó, ngay cửa máy bay, quay lại nhìn mọi người, vẫy tay chào rồi nhẹ nhàng xoay người bước vào bên trong. Mình là 1 kẻ vô danh ở Museum of Flight, vô danh ở Seattle, vô danh trên đất Mỹ, hình dung và tưởng tượng về hình ảnh của 1 vị Tổng thống của đất nước hùng mạnh nhất thế giới. Đẹp thật!

FFLS2746
bức tượng bên ngoài bảo tàng, bên cạnh là cây cầu nối liền 2 toà nhà ở 2 bên đường của Bảo tàng

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s