Savannah – thành phố màu xanh

Tôi gọi Savannah là thành phố màu xanh, bởi toàn bộ thành phố dường như được bao phủ bởi công viên xanh ngắt, những quảng trường mở và những hàng cây cổ thụ dọc các con phố trong khu phố cổ. Savannah được đặt tên là “The turf grass capital of the world”, có lẽ cũng bởi những thảm cỏ xanh phủ kín thành phố ở các quảng trường và công viên. Và bởi Savannah mang dấu ấn thật đẹp của anh Forrest trong bộ phim Hollywood, Forrest Gump.

Từ Evans, Georgia, lái xe dọc theo những con đường “liên huyện” (cụm từ mà đứa bạn nói với tôi khi tôi hơi rụt rè với việc lái xe trên đất Mỹ trở lại sau hơn 3 năm) thật sự không quá khó, nói đúng hơn là có phần hơi chán. Đường 1-2 làn xe, 2 bên là những hàng cây cao xanh mướt, cứ thế đều chân ga 55mph trong 2h đồng hồ, chẳng thể tăng tốc, không có cơ hội chuyển làn vượt xe, cứ đều đều vừa nhìn đường vừa nghe nhạc. Đoạn đường 120 dặm dài vô kể làm tôi nhớ tới lần lái xe từ San Francisco lên phía Bắc California, Fort Bragg, đoạn đường thử thách tay lái amateur của tôi đến toát mồ hôi tay và căng thẳng đầu óc, với những đoạn đường đèo quanh co mà nhiều lúc tôi phải tấp vào chỗ tránh để bớt chóng mặt. Hay lại nhớ tới thời gian đi học, mỗi ngày lái xe 20 phút từ nhà đến trường trên cao tốc 101 6-7 làn xe, nhưng lúc cao hứng đạp ga lên 70mph rồi vượt làn qua lại, thỉnh thoảng lại chùn chân khi thấy xe highway patrol bên đường hay tiếng còi xe báo hiệu giảm tốc độ khi phía trước có tai nạn. Mà thôi, hoài niệm nhiều quá…

IMG_3626

Savannah là thành phố lâu đời nhất của bang Georgia, nằm dọc theo dòng sông Savannah, thành phố này là thành phố cảng chiến lược trong cuộc cách mạng Mỹ và trong suốt cuộc Nội chiến. Ngày nay, mặc dù là trung tâm đô thị và là thành phố lớn thứ 5 của Georgia, Savannah vẫn tập trung thu hút khách du lịch từ những vẻ đẹp xanh của thành phố bên cạnh mảng công nghiệp cảng biển vốn là thế mạnh có sẵn. Thành phố Savannah không quá rộng lớn, nhưng điểm thu hút chính của thành phố này chính là những quảng trường xanh, công viên xanh, và con phố cổ dọc bờ sông – RiverWalk

IMG_3683

IMG_3702

CGDL2281
những ngôi nhà trong khu phố cổ Victorian Historic District, kiến trúc nhà kiểu Victoria

Thành phố Savannah có diện tích khoảng hơn 280 km2 nhưng lại có tới 22 quảng trường khác nhau, và bạn có biết quảng trường nổi tiếng nhất là quảng trường nào không? Đó không phải là quảng trường rộng nhất, xanh nhất, với đài phun nước cao hay những hàng cây sồi cổ thụ già vươn cành bao phủ cả 1 khuôn viên rộng lớn. Đó lại là Chippewa Square, quảng trường trung tâm của mọi thứ trung tâm vì nằm ngay giữa khu phố cổ (theo vị trí địa lý), là quảng trường với băng ghế gỗ dài nơi Forrest Gump ngồi chờ xe bus trong bộ phim nổi tiếng cùng tên. Bây giờ đến quảng trường này sẽ không tìm thấy băng ghế này nữa (đã đưa vào bảo tàng lịch sử thành phố), thậm chí du khách cũng sẽ không thể tìm được chính xác vị trí cũ của băng ghế này nhưng lại có khá nhiều băng ghế gỗ khác gần đó để tưởng tượng về 1 anh Tom Hanks đang ngồi cạnh, cùng hướng về phía xe bus đang từ từ tiến đến. À, mà thật ra vị trí của băng ghế đó là ở góc phố Hull Street và Bull Street, 2 con phố rất nhỏ 1 chiều với những ngôi nhà kiến trúc Victoria và những hàng sồi già.

HXVK3207

IMG_3688

forrest-4.jpg
cảnh trong phim Forest Gump và băng ghế biểu tượng

Vì là thành phố du lịch nên Savannah có rất nhiều bãi đỗ xe công cộng, đó không phải là những bãi đất trống mà là những building 4-5 tầng chỉ dành riêng để đậu xe, mỗi giờ là 1 USD. Đem xe vào bãi rồi thong thả dạo bước trên những con phố cổ nắng gắt giữa trưa hè, ngắm những chiếc trolley chở khách du lịch lên xuống quanh thành phố, băng qua những quảng trường, và đi đến con phố dọc bờ sông, nơi tấp nập nhất và tập trung hầu hết các quán ăn ngon nổi tiếng của Savannah.

BOXZ1857
River Front

RiverWalk chỉ là một tên gọi mà mọi người hay tự gọi để xác định điạ điểm của River Street, con phố đông đúc nhộp nhịp nhất của Savannah. Sông Savannah dài gần 500m, là “đường biên giới” của 2 bang Georgia và South Carolina và chảy dọc 2 thành phố Savannah và Augusta của bang Georgia, được hình thành bởi hợp lưu của 2 nhánh sông là Tugaloo và Chattooga, xuôi dòng để chảy vào Đại Tây Dương, ở khu vực nơi cửa sông gặp đại dương được gọi là Tybee Roads. Con sông này một thời trong lịch sử là cảng biển tấp nập của thành phố để vận chuyển và xuất khẩu gạo, sau đó là vải sợi mang lại sự giàu có thịnh vượng cho Savannah, ngày nay sự thịnh vượng đó lại được tiếp tục với mảng du lịch bằng cách khai thác vẻ đẹp vốn có của River Street.

PAKA6611

River Street thu hút du khách bởi rất nhiều hoạt động, đặc biệt nhất là Rousakis Plaza là nơi diễn ra rất nhiều sự kiện và lễ hội, hàng tháng có biểu diễn pháo hoa hay những lễ hội hàng năm như Oktoberfest, Ngày St. Patrick hay ngày Quốc khánh của Mỹ. Tại đây, những chương trình diễu hành thường được tiến hành dọc sông, du khách có thể đi theo đoàn diễu hành và tham gia trực tiếp vào những chương trình lễ hội nơi đây. Nếu lười đi bộ? Bạn có thể leo lên những chiếc xe cổ của thành phố – hoàn toàn miễn phí – để đi dọc lên xuống con phố cổ, hoặc thậm chí đón 1 chuyến phà miễn phí để có 1 ngày vui chơi tại Hutchinson Island.

PIIZ2334

Tôi đã có một bữa trưa rất ngon tại 1 nhà hàng dọc River Street, 1 buổi chiều mùa hè đi dạo dọc con phố ngắm nhìn sông Savannah và cảng biển, nhưng có lẽ điều làm tôi thích thú nhất, vẫn là đi dọc những con phố ngập trời xanh, nào là Bull street, Lincoln street, Jones street …, thả người trong bóng mát của Chippewa Square hay Forsyth Park, ngắm nhìn nhà thờ St John the Baptist và tận hưởng màu xanh ngắt của thành phố của ngàn cây, của “the forest city”

GUWU9841

————–

Đến Savannah, hãy dành thời gian để

  • Dạo chơi trong công viên Forsyth, một nơi xanh ngắt với màu xanh của sồi già ngàn năm
  • Đi bộ dọc RiverWalk và ăn 1 bữa trưa đặc trưng Mỹ trong 1 nhà hàng dọc bờ sông
  • Đến Chippewa Square và ngồi trên 1 băng ghế gỗ, mở Forrest Gump ra xem 🙂
  • Tham quan Colonial Park Cemetery, một “thành phố dành cho người chết” với những pho tượng xinh đẹp và những ngôi nhà được xây kiên cố chứ không phải những nấm mộ buồn tẻ. Và khi rời cổng, đừng quay lại nhìn nếu cảm thấy có ai đó gọi mình (bạn biết không, Savannah còn có tên gọi khác là American’s Most Haunted City)
  • Đi dọc con phố đẹp nhất Bắc Mỹ Jones Street và ghé vào Mrs. Wilkes Dining Room để thưởng thức bữa ăn gia đình đặc trưng của miền Nam nước Mỹ đã phục vụ du khách suốt 68 năm qua
  • Tham gia 1 ghost tour để nghe những câu chuyện “nổi gai ốc” về những bóng ma nổi tiếng của Savannah

WIOP2763

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s