Ăn hải sản, trái cây tươi và mua hoa ở Pike Place Market

Pike Place Market là ngôi chợ nằm ngay trung tâm khu thương mại của Seattle, nhìn ra vịnh Elliot và kế bên là công viên Victor Steinbrueck Park, 1 vị trí cực kỳ đẹp cho những ngày mùa hè đi dạo chơi trong nắng, ra công viên nằm dài trên đồi cỏ ngắm thiên hạ, phơi nắng, ngắm vịnh, rồi vào chợ ăn hải sản, thậm chí bao quanh chợ là vô vàn nhà hàng và quán cafe. Nơi đây không chỉ tập trung dân du lịch mà cả người dân địa phương cũng tới đây vui chơi trong những ngày cuối tuần.

HQXG4399

Pike Place Market ra đời từ năm 1907, đến nay đã 110 năm (tháng 8 này là kỷ niệm tròn 110 năm thành lập chợ), là một trong những ngôi chợ phiên dành cho nông dân bán hàng nông sản tự trồng (public farmers’ market) của Mỹ. Trước khi chợ ra đời, những người nông dân khi muốn bán đồ nông sản đã phải tập trung trên 1 mảnh đất trống – được gọi là The Lots – toạ lạc ở 6th Ave và King Street, những hàng hoá ở đây được bày bán đa phần là bán sỉ vì nông dân không có nhiều thời gian để bán lẻ ra ngoài, sau đó những người thu mua sỉ sẽ đem về Produce Row. Vì cách này, người nông dân thường không có lời, vì giá thu mua sỉ rất thấp, chi phí để họ đi từ nông trại đến chợ lại nhiều, đôi lúc họ còn bị “quịt nợ” bởi những người mua hàng. Đến năm 1896, 1 luật sư của thành phố, Thomas P. Revelle, đã đề nghị với thành phố dành ra 1 phần đất để xây chợ, và đến 1907, 1 phần con đường gỗ đối diện 1st Ave và Pike Street được dành ra để làm chợ với mục đích “bán các sản phẩm nông trại, đồ thực phẩm”. Chợ ban đầu khá nhỏ và được mở rộng dần qua các năm do nhu cầu càng lúc càng cao, và đến bây giờ, Pike Place Market là nơi họp chợ mỗi ngày của hơn 500 hộ gia đình trong 8 toà nhà khác nhau dọc chợ, ngoài tầng chính là cổng vào nối với Pike Street, chợ còn có những tầng thấp hơn nằm bên dưới đường lớn, phía bên ngoài chợ (trên phố Pike) cũng hình thành những cửa hiệu buôn bán bánh ngọt, cafe, những hàng hoá hay rau quả, những nhà hàng, và cả 1st-ever store of Starbucks.

HVDD0556

Dạo chợ màu hè có 1 cái thú rất thích, đó là đủ thứ màu sắc nhảy múa trước mắt. Trong 3 ngày ở đây, tôi dạo quanh chợ phải đến 4-5 lần, lúc thì băng qua chợ để ra ngắm vịnh, lúc chỉ đơn giản để ngắm hoa mẫu đơn (peony) đủ màu sắc được cắm trong chậu hay được bó thành từng bó rất đẹp, lúc thì ra mua trái cây, hay đơn giản chỉ để ghé vào cửa hiệu bán hải sản lớn nhất chợ, nằm ngay cửa chính, để xem các anh bán hải sản bày trò vui với khách hàng. Hải sản tràn ngập, mà luôn luôn là loại to nhất, tôm hùm, cua hoàng đế, cua Alaska, tôm sú, hay các loại cá, đều được trưng bày là loại Jumbo. Ngoài các loại hải sản tươi sống thì còn có cả loại đã luộc chín đóng hộp để ăn ngay, rồi các loại đóng hộp để mua làm quà. Mỹ mà, tất cả các kiểu để sẵn sàng. Kế bên hàng hải sản là hàng hoa, mùa hè hoa mẫu đơn đủ màu khoe sắc, đẹp mê hồn. Những thợ hoa khéo tay bó thành những bó thật đẹp, bày bán sẵn, có những anh chàng galant vào mua 1 bó tặng bạn gái đi cùng, hay có người chu đáo hơn, đứng lựa từng hoa một đưa cho chủ tiệm bó thành 1 bó theo ý riêng, tủm tỉm cười cầm đi ra ngoài với hy vọng sẽ gây bất ngờ cho người yêu. Tôi chỉ lang thang một mình, không có nhu cầu mua hoa vì chẳng biết sẽ để ở đâu trong mấy ngày tới, nên cứ thế đứng ngẩn ngơ ngắm từng bông hoa, từng kệ hoa, đứng cho đến khi chủ tiệm ngước lên nhìn “kiểu đuổi đi” thì mới bỏ qua tiệm kế bên đứng tiếp.

JVBM5509
king crab, prawn, large shrimp, jumbo lobster…

LKTK1939

TWNA3378
peonies rực rỡ

Quầy hoa quả thì lại chủ yếu nằm phía bên ngoài, cơ man nào là trái cây mùa hè. Cuối tháng 5 vẫn chưa là mùa cherry ở Washington State, nên cherry bày bán trong chợ chủ yếu là từ California đưa lên, giá còn đắt, nhưng các loại đào mận dâu thì ôi thôi nhảy múa đủ màu sắc trước mắt. Còn có cả chôm chôm và thanh long xứ mình, buồn cười nhất là mấy cô khách dẫn con đi dạo chợ, cầm chôm chôm hay thanh long lên hỏi con “con đã bao giờ thấy quả này chưa, con muốn ăn thử không”. Ồi, mình chỉ chăm chăm nhìn đào và dâu 🙂

DVXK4981

FTZA4372

Biểu tượng của Pike Place Market là 1 chú heo béo tốt – có tên là Rachel The Pig. Câu chuyện về Rachel The Pig cũng khá thú vị. Rachel được 1 người thợ điêu khắc tạo ra và đưa vào chợ từ năm 1986, được lấy hình dáng và đặc tên theo 1 chú heo ngoài thật đạt giải ở 1 hội chợ nông thôn hạt Island năm 1985. Mô hình bằng đồng này nặng khoảng hơn 250kg, nhẹ hơn Rachel thật đến cả trăm kg. Nhưng, thật ra trong chợ có đến 2 mô hình Rachel như vậy, mô hình thứ 2 ra đời nhân kỷ niệm 25 năm Rachel The Pig được dựng tượng ở Pike Place, hiện đang được đặt ở phía sau chợ hướng ra vịnh, nơi mỗi cuối tuần dành cho mọi người bày chợ phiên cuối tuần bán những mặt hàng thủ công hoặc tranh ảnh nghệ thuật.

IIAV7194
Rachel The Pig ở cổng chính của chợ
IMG_3835
và Rachel phiên bản 2 ở cổng sau trên khoảng sân trống tổ chức họp chợ cuối tuần

Nếu có hẳn 1 ngày rảnh rỗi để dạo quanh Pike Place Market, hãy bắt đầu buổi sáng với 1 chiếc bánh mì tươi nóng hổi trong tiệm bánh Pike Place Bakery, 1 cốc caramel macchiato nóng tại Starbucks ngay góc phố, rồi vào cổng chính, ngắm Rachel The Pig, hoà vào những màn đồng thanh hô hào của các chú bán cá của của hàng cá hải sản to nhất chợ, tham gia màn vui đùa “cá đuối sống hay chết”, lang thang qua quầy hoa, rồi men theo lối cầu thang đi xuống tầng dưới, ở đó có 1 khung cửa sổ rất lớn, nhìn ra vịnh Elliot và Great Wheel rực rỡ. Cứ tiếp tục lang thang dọc lối đi sẽ ra ngoài 1 khu cầu gỗ rộng, có lẽ là nơi rộng nhất và thoáng đãng nhất để ngắm toàn cảnh Elliot, rồi quay lại, theo lối cầu thang dẫn qua Victor Steinbrueck Park, cứ thoải mái nằm trên những đồi cỏ ngắm mặt trời trên cao, rồi tham gia trò ảo thuật cuả 1 bác người Việt già bày với du khách. Trưa, băng qua 1st Avenue để vào 1 con hẻm nhỏ, toàn bộ hàng quán đều ở đây, đến Jasmine ăn đồ Thái, uống nước mía, rồi men theo những con dốc để dạo chơi ngắm những ngôi nhà gạch đỏ. Dọc 1st Ave thì hãy ghé vào số nhà 1912 1st Ave, tham quan cửa hàng Starbucks đầu tiên do Jerry Baldwin, Gordon Bowker và Zev Siegl mở ra vào năm 1971, cửa hàng này không có chỗ ngồi cho khách uống cafe, chỉ có mua nước uống loại take-away, mua quà lưu niệm, chụp ảnh rồi ra ngoài nhìn hàng người xếp hàng dài chờ tới lượt được vào bên trong quán. Buổi chiều tà, nhớ quay trở lại khu cầu gỗ ở tầng bên dưới để ngắm hoàng hôn, rồi lại quay lại 2nd Ave, đi dọc đến góc ngã tư của 2nd Ave và Steward Str, vào Long Provincial Vietnamese Restaurant, gọi 1 phần bún thịt nướng chả giò hảo hạng, nhớ về Việt Nam 🙂

HYUQ9296

Những ngày Seattle 1 mình của tôi chỉ đơn giản thế, tất nhiên đó là 1 ngày dành cho Pike Place, Seattle vẫn còn nhiều nơi để đi, nhưng chiều tối, gió thốc lạnh, tôi lại quay về lobby ấm cúng có chiếc ghế bành to đặt cạnh khung cửa kính, pha 1 cốc trà ấm, cầm sách và thỉnh thoảng lại nhìn ra cửa sổ ngắm Pike Place Market sáng rực đèn.

IMG_3897
ngắm vịnh Elliot từ Pike Place market

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s