Tahoe – Tuyết rơi mùa hè (phần 2)

Trời càng về tối càng lạnh, 2 chúng tôi lang thang dọc bờ hồ, nhặt vỏ thông, ngồi ghế trò chuyện ngắm hoàng hôn dần tắt, tự hỏi tại sao trên đời này lại có những nơi yên bình, thơ mộng đến thế, tự hỏi tại sao ở một nước Mỹ hùng mạnh lại vẫn còn những nơi như Tahoe, như Carmel, hay Fort Bragg, với những vẻ mộc mạc, yên tĩnh, những thị trấn nhỏ chỉ cần đi 1 ngày là hết nhưng luôn có đủ mọi cách để níu chân những kẻ lang thang như tôi.

DSC01519

Tản bộ về khách sạn, tôi trò chuyện với bác trai ở quầy tiếp tân, bác chỉ cho nhà hàng ven hồ “có view đẹp và hoàn hảo nhất để ngắm toàn cảnh hồ (closed-up look)”. Và không chỉ dừng ở đó, để vào tới nhà hàng, bạn còn phải lái xe trên 1 con đường nhựa nhỏ, 2 bên là rừng thông xào xạc, xa xa là nhà hàng lấp lánh ánh đèn và ngoài trời là những đốm lửa lập loè bên hồ. Trời ơi, giá mà chuyến đi này, người đi cùng tôi là người yêu thì chắc tôi cũng mặc kệ cái lạnh 0 độ lúc 7h tối, ngồi ngoài trời, bên lò sưởi, ngả đầu lên vai người ấy, nắm chặt tay nhau, cùng ngắm khung cảnh lung linh này.

DSC01549

Nhà hàng Edgewood nằm lọt thỏm trong không gian rộng lớn, vốn là sân golf và khu nghỉ dưỡng dành cho giới nhà giàu. Toàn bộ nhà hàng được sử dụng gỗ nâu, đèn vàng, từng khung cửa kính quanh nhà hàng hình tròn và những chiếc bàn hình vòng cung nhìn ra cửa kính để ngắm hồ, tinh tế đến từng chi tiết mà ngay khi đặt chân vào, tôi cứ sợ rằng nơi này không dành cho mình. Tự nhủ, nước Mỹ không có phân biệt giàu nghèo, chỉ cần thẻ tín dụng có thể quẹt thì cứ mạnh dạn mà vào.

DSC01563

Chúng tôi chọn bàn vuông sát cửa sổ, tự hiểu rằng những chiếc bàn có ghế da êm ái cong cong kia là dành cho các cặp đôi, và quan trọng trên hết là, bàn sát cửa sổ, ngay bên ngoài cửa sổ kia là hàng dài đốm lửa đang rung động trong gió lạnh. 1 phần bánh mì tươi chấm olive, 1 phần salad trộn quả óc chó và thịt vịt xắt lát, 1 phần ức gà nhồi thịt và 1 phần beefsteak, kèm 2 ly vang đỏ với giá cả trên bill không thể có bất kỳ phàn nàn nào. 2 đứa tôi đã có 1 buổi tối hoàn hảo, trên cả tuyệt vời, tự nhủ trong lòng rằng 2 ngày ngắn ngủi này có thể là 2 ngày tuyệt vời nhất trong suốt hành trình 15 ngày của bạn tôi

DSC01554

DSC01545

IMG_2155

IMG_2159

DSC01545

10h tối ở South Lake Tahoe, 1 ngày đầu tháng 5/2014, miền Tây nước Mỹ bước vào giữa xuân, thời tiết đang dần nóng, California thì hạn hán nghiêm trọng, 2 chúng tôi co ro trong cái lạnh âm độ, lái xe về AlpenRose nghỉ ngơi để dành sức cho 1 ngày mai khám phá vẻ đẹp của Tahoe từ 1 điểm look-out ngoạn mục nhất tôi từng trải nghiệm

DSC01566

DSC01567

Sáng hôm sau, khi tôi mở mắt dậy thì đã không thấy Loan đâu, với tay tìm điện thoại xem giờ cũng tìm hoài không thấy, lọ mọ tìm thấy mảnh giấy Loan viết lại “ra hồ sớm ngắm bình minh, mượn điện thoại để chụp ảnh nhé”. Trời vẫn rất lạnh, tôi lười biếng nằm trên giường cho Loan về. Nhanh chóng, 2 đứa giục nhau mặc thật ấm, xuống ăn sáng để còn lên đường. Vẫn là kiểu Continental breakfast với bánh mì ăn kèm với mứt hoặc bơ, cafe và sữa tươi, thêm chuối và táo. Ngồi xem ảnh Loan chụp bình minh trên hồ từ điện thoại, lại tự an ủi đứa ham ngủ (là mình) là ít ra, Tahoe vẫn còn nhiều cái để mình còn quay lại. Và tất nhiên, một trong những nơi chúng tôi phải quay lại ngay trong sáng hôm đó, là nhà hàng Edgewood.

IMG_2196

Vào xe, việc đầu tiên là bật chế độ sưởi để sưởi ấm xe sau 1 đêm đậu ngoài trời lạnh. Phải đến 5 phút xe mới ấm lên, chúng tôi mới dám vào xe (nghĩ tới đây càng thấy yêu và nhớ con Beetle nhỏ nhưng có võ, bao nhiêu tinh hoa tiện lợi của 1 chiếc ô tô dành cho phụ nữ đều có). Đường phố vắng tanh không một bóng người hay xe qua lại, có lẽ thị trấn vẫn còn đang ngủ đông.

 

Mặt hồ sáng nay đã có chút gợn sóng dù vẫn trong veo, bãi cát đã lác đác vài dấu chân, duy đỉnh núi xa xa thì vẫn đang phủ tuyết trắng. Đi dọc bãi cát ngắm hồ, thấy lòng gợn sóng, cảm giác phù du vô chừng giữa thiên nhiên rộng lớn lại bắt đầu quay lại, cái cảm giác mà suốt những tháng ngày thiên di, mỗi lần tránh xa thành thị đông đúc để đi tìm thiên nhiên hoa cỏ, lại quay trở lại xâm chiếm cơ thể và tâm trí.

DSC01580

DSC01572

Quay trở lại Lake Tahoe Boulevard, rẽ vào Emerald Bay Road để đi ngắm hồ từ trên cao, đoạn đường 10 miles từ trung tâm thị trấn lên cao trên núi đó là đoạn đường thử thách tôi rất nhiều, dù sau đó 1 tháng tôi còn đoạn đường đi Fort Bragg kinh khủng hơn nhiều, nhưng với hơn 1 tháng kinh nghiệm lái xe thì đó quả thật là thử thách quá mới. Emerald Bay Road khúc khuỷu, độ cao tăng dần, 1 bên là vách núi đá dựng đứng, 1 bên là hồ Tahoe thấp bên dưới, không có rào chắn và chỉ có 1 làn đường. Lái xe với tốc độ đều 40mph, mắt nhìn thẳng, tay lấm tấm mồ hôi, tim đập thình thịch, trong khi bạn tôi bên cạnh cứ liên tục xuýt xoa “zời ơi đẹp quá, zời ơi tuyết phủ đầy này, zời ơi sao mà đẹp mê hồn thế này” rồi lại bấm máy tanh tách. Lòng tức anh ách mà chẳng biết làm sao, dừng xe không được, đổi tài không xong, đành cố gắng lên cho đến nơi. Trời không phụ lòng người, Emerald Bay look-out là điểm ngắm và chụp ảnh Tahoe đẹp nhất, trải dài và rộng tầm mắt không một vật cản, nơi này được xem là 1 trong những điểm chụp ảnh đẹp nhất thế giới (famed as one of the most photographed locations in the world – by Foursquare). Từ trên cao nhìn xuống lòng hồ, Tahoe như một Địa Trung Hải thu nhỏ, mặt nước xanh ngắt và trong veo, ở giữa là hòn đảo Fannette (mà đôi lúc nhìn lại ảnh, tôi lại nhớ tới Alcaltraz bé xíu giữa vịnh San Francisco để nỗi nhớ lại trào dâng), bao quanh là những rừng thông xào xạc, đâu đó lại có tiếng róc rách của những dòng thác nhỏ. Tuyết đã ngừng rơi từ 2-3 hôm trước khi chúng tôi đến nhưng vẫn chưa tan hẳn, tuyết vẫn đọng đâu đó xen kẽ giữa những gốc thông, giữa những bụi cây, khung cảnh khi nắng bắt đầu lên lại càng trở nên lung linh.

DSC01618

DSC01626

Điểm look-out này có bãi parking rất lớn, nằm trong quần thể công viên quốc gia Emerald Bay rộng đến 620hecta được thành lập từ năm 1953. Công viên có rất nhiều điểm camping với những bãi đỗ cho các loại xe offroad. Nhiều gia đình đi cắm trại ở đây, chọn 1 trong những điểm được phép camping, đậu xe rồi lại lấy xe đạp ra đạp đến điểm look-out để thưởng ngoạn không gian, cảnh đẹp và cả không khí mát lạnh này.

DSC01630

DSC01612

Nắng lên cao, nhiệt độ bắt đầu tăng, chúng tôi cũng nghĩ tới chuyện quay trở lại San Jose trước khi Loan bắt đầu hành trình qua bờ Đông nước Mỹ. Đoạn đường trở lại dễ dàng hơn nhiều vì làn đường nằm bên vách núi chứ không phải vực sâu, lại đổ dốc xuống núi nên tay lái tự tin hơn hẳn. Vì đã check-out từ sáng, chúng tôi quay lại trung tâm thị trấn ăn trưa ở Subway, thêm 1 lý Starbucks nhâm nhi trong trời nắng ấm, rồi rong ruổi trên chiếc Beetle 4h đồng hồ trở về Bắc Cali.

DSC01653

Khoảng 1 tháng trước, khi vừa quyết định off công việc ở công ty hiện tại, tôi đã dự định dành hẳn 2 tuần dịp lễ 30/4 để quay lại Cali, bay đến Sacramento thăm bạn học, rồi thuê xe 1 mình lái lên Tahoe, trước khi quay về “quê nhà” San Jose thăm em họ và bạn bè, lên với tình yêu SF sau 8 tháng chia xa. SF lúc nào cũng trong tim, trong lòng, lúc nào cũng muốn được quay về, nhưng Tahoe thì khác, cảm giác vẫn chưa làm được nhiều thứ ở Tahoe, cảm giác yên bình, cảm giác cô đơn, đôi lúc lại muốn tìm lại. Dù không thực hiện được nhưng kế hoạch thì vẫn còn đó, và nhất định sẽ trở lại 1 ngày rất gần

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s