Napa, tin ở hoa hồng

Nếu chọn điểm đầu tiên cho một hành trình khám phá bờ Tây nước Mỹ, đó sẽ là nơi nào Với tôi, là Napa – một nơi rất khác so với những vùng miền khác của Cali.

Lần đặt chân đến đầu tiên vào tháng 10/2011, Napa trong tôi là những ruộng nho xanh mướt trải dài, là những trang trại sản xuất rượu nho lớn nhất California và cung cấp rượu vang nhiều nhất thế giới, là những ly vang sóng sánh được thưởng thức ngay trong trang trại, lại được ngắm cánh đồng, ngắm ngựa ung dung gặm cỏ hay những phong cảnh làng quê nên thơ thanh bình. Khác với San Francisco hay Monterey ở ngay vịnh, hay Santa Cruz hoặc Carmel có bãi biển đẹp, có màu xanh biển mát mắt, Napa là những thung lũng, những trang trại bạt ngàn, có màu xanh của cỏ cây đầy sức sống

Napa tháng 10, mùa hái nho đã xong, bắt đầu vào mùa chưng cất rượu
Napa tháng 10, mùa hái nho đã xong, bắt đầu vào mùa chưng cất rượu

Khi Loan và Thảo qua chơi và thăm tôi, San Francisco những ngày đầu tiên thật u ám, thậm chí có mưa, tôi não ruột vì ngỡ chuyến lái xe từ San Fran đến Napa của tôi phá sản. Sẽ chẳng thể nào ngắm cảnh, dạo chơi ở trang trại hay uống rượu nho trong tiết trời u ám và màn mưa lạnh lẽo được. Vậy mà sau 2 ngày mưa lạnh ở SF, trời nắng ráo đẹp đẽ đúng vào ngày chúng tôi thực hiện kế hoạch đi Napa.

Tự lái xe đi đúng là trải nghiệm tuyệt hảo hơn rất nhiều dạng tour seat-in-coach tôi vẫn chọn. 2 bên đường là những trang trại lớn sẵn sàng đón tiếp khách thử rượu tham quan, đầu xuân hoa nở rợp trời, hoa dại ven đường cũng đua nhau khoe sắc. Những trang trại lớn đông đúc khách tham quan có dịch vụ chuyên nghiệp không thua kém bất kỳ một điểm du lịch nào, dù chúng tôi chỉ ghé vào để … nghỉ ngơi và chụp ảnh. Chỉ có thời gian để ghé vào 1 trong những trang trại đó, V. Sattui Winery & Italian Market, 1 trang trại của chủ gốc Ý từ những ngày rất xưa. Trải đều tầm mắt là những luống hoa hồng đủ màu sắc, hoa khắp nơi, hoa trên hàng rào, hoa trên lối đi, hoa trên từng chậu hoa cạnh ghế ngồi, hoa treo trên cao như những chùm đèn tường.

V. Sattui là một trong những trang trại trồng nho và sản xuất rượu vang lâu đời nhất thế giới, được xây dựng ở vùng San Francisco từ năm 1885, sau đó chuyển đến thung lũng Napa vào năm 1974, nghĩa là riêng với Sattui, rượu vang của họ đã danh tiếng trên 125 năm. V.Sattui nằm trên đoạn đường đi thuộc vùng St. Helena, mà dọc đoạn đường từ San Francisco đến Napa sẽ có những vùng như St. Helena, Rutherfort, Oakville, Calistoga hay Yountville là những vùng đất trù phú thuộc thung lũng Napa để trồng nho và phát triển mạnh mẽ nhờ ngành công nghiệp sản xuất rượu vang. Vang vùng Napa và Sonoma là một trong những loại rượu vang ngon nhất thế giới, cùng với vang Chile, Australia hay Pháp. Ghé vào V. Sattui khoảng 1 giờ đồng hồ, chúng tôi dạo quanh trang trại, chụp thật nhiều ảnh với hoa, với kiến trúc trang trại theo kiểu Ý ngày xưa với toà nhà bằng gạch và những lối đi dài, những lối vào cong cong dẫn xuống tầng hầm nơi chưng cất và thử rượu, chúng tôi không thử rượu, không mua rượu, và chúng tôi được hoàn toàn miễn phí tham quan vòng quanh, ngắm nhìn mọi người, và nghỉ ngơi trong khung cảnh ngợp bóng mát và mùi hoa hồng.

Thật may mắn, không chỉ được ngắm hoa hồng dọc Napa Sonoma mà cả khi về San Jose vài ngày sau đó, các bạn tôi còn được ngắm cả vườn hồng khoe sắc, đó là mùa của hoa hồng. Quang cảnh thanh bình và màu sắc đó không chỉ có ở mỗi trang trại chúng tôi ghé vào, mà gần như suốt đoạn đường hơn 100 miles đều như thế, khiến 2 cô bạn đi cùng cứ xuýt xoa trầm trồ, vài lần tôi suýt lạc tay lái chỉ vì không nén nổi cảm xúc phải ngắm nhìn 2 bên đường cho thoả tầm mắt. Nhưng đích đến của chúng tôi là một nơi khác, một nơi không thể hoàn hảo hơn để ngắm bao quát toàn cảnh Napa Valley. Đó là lâu đài tình yêu Castello di Amorosa.

Castello di Amorosa, còn được gọi với cái tên mỹ miều “Lâu đài tình yêu”, thật bất ngờ, cũng thuộc sở hữu của dòng họ Sattui của Ý. Được xây dựng theo phong cách lâu dài Tuscany những năm thuộc thế kỷ 13, do thế hệ thứ 4 của dòng họ xây dựng nên từ năm 1993 và chính thức mở cửa từ tháng 4/2007. Lâu đài được xây trên vùng đồi cao nhất thuộc vùng Calistoga của thung lũng, với những khoảng không gian cao dần có thể phóng tầm mắt được hết những trang trại nho rộng lớn. Lâu đài có diện tích hơn 11,000 m2, với 107 phòng ở 4 tầng hầm và 4 tầng lầu, lâu đài có cả hệ thống tháp phòng thủ và những sân vườn bên trong. Đặc trưng nhất của lâu đài là 1 căn phòng hội nghị (Great Hall) rất Ý, với toàn bộ không gian tường và trần nhà được vẽ những bức hoạ rất đẹp do 2 hoạ sỹ người Ý vẽ trong vòng 1.5 năm. Bên trong lâu đài có những căn phòng nhỏ dùng để chưng cất rượu, chứa rượu và cả trưng bày rượu, hiện nay được tận dụng để cho khách tham quan và cả bán rượu. Theo lời anh nhân viên phục vụ khách thử rượu thì rượu vang của Castello di Amorosa chỉ duy nhất được bán trong lâu đài, không phân phối cho bất kỳ cửa hàng rượu nào hay một nhà hàng nào. Mỗi khách tham quan được thử 5 loại rượu khác nhau, nhưng tôi chỉ dám thử 3 loại, 3 ly cũng đủ làm tôi ngây ngất vì tôi còn cả một chặng đường dài phía trước để … lái xe.

Theo luật giao thông của California (mỗi bang của Mỹ có quyền đưa ra luật riêng cho bang mình, và theo đánh giá thì luật giao thông của California là khó nhất nước Mỹ), nồng độ rượu bia cho phép trong hơi thở của tài xế là 0.08%, tức tương đương 1 chai bia 330ml. 3 ly vang không biết đã tới 0.08% chưa, nhưng tôi thì … đẹp hẳn ra vì má hây hây.

Leo 4 tầng lầu của lâu đài, bạn sẽ dần dần được nhìn ngắm toàn thung lũng với từng bậc của tầm mắt. Tầng thứ 3 là tầng đẹp nhất để ngắm những ruộng nho bát ngàn, khi tầm mắt được phóng ngang nhất, rộng nhất và nhìn toàn cảnh không bị 1 vật cản nào. Nếu lên tầng cao nhất, tức là tháp phòng thủ, phong cảnh lại trở nên bị thu nhỏ và quá rộng lớn để nhìn ngắm 1 cách rõ ràng nhất. Từng lối đi rất dài, ngoằn ngoèo, ở góc nào tôi cũng thấy là cả 1 nghệ thuật trong kiến trúc. Và để hiểu hết từng mục đích trong kiến trúc xây dựng đó, có lẽ tôi cần phải học thêm 1 khoá về kiến trúc Tuscan.

Vé vào lâu đài là 17USD/người, bao gồm chi phí tham quan và 1 lần thử 5 loại rượu. Để mua loại vé này, tất cả khách đều phải trình passport hoặc ID để chứng minh đủ tuổi uống rượu, 1 quy định bắt buộc ở Mỹ. Lúc chúng tôi đến, lâu đài đã rất đông khách tham quan, bãi đậu xe rộng lớn gần như đã kín chỗ, bên ngoài lâu đài có một khu vực dành cho gà, công, dê, có lẽ chỉ để làm cảnh cho khách tham quan chụp ảnh. Những con vật sạch sẽ và xinh đẹp trong một bãi cỏ được quây tròn nhìn cứ như những vũ công ở 1 quán bar, trước khi khách mua vé vào bên trong thì sẽ được các vũ công này biểu diễn 1 bài mua vui, coi như là món khai vị trong 1 thực đơn nhiều món. Nhưng lần này giữa trưa, có lẽ các vũ công mệt mỏi, nên phần con nào thì con nấy tìm 1 góc, nằm yên, chẳng thèm ngẩng đầu lên nhìn đám du khách đang háo hức lom lom nhìn vào, và cả những đứa Việt Nam cố gắng dụ dỗ nó tới gần hàng rào để chụp 1 tấm ảnh, hay để những đứa như tôi, ngu ngơ gà mờ, chả thể phân biệt được con gà lôi với con công cái…

Mùa thu hoạch nho của Napa thường rơi vào tháng 10-11 hàng năm, thời gian này nếu đến thăm các trang trại nho, bạn có thể sẽ được tham gia hái nho. Tuy nhiên, mùa này khi chúng tôi đến, đến 1 quả nho xanh nhỏ bé cũng không có, cả một trời ruộng nho xanh lá trong nắng, đây là thời điểm để các chủ trang trại bón phân ươm giống mà thôi. Nhưng bù lại, tiết trời Cali giữa xuân lại là thời điểm tuyệt vời nhất cho tất cả các loại hoa và cây cỏ khoe sắc. Dọc đường đi, sẽ có những cây hoa thật cao, hoa nở kín cây, màu hồng nhạt, hồng đậm, màu tím, tôi chẳng thể biết tên hoa là gì (tôi vốn dĩ rất dốt về các loại hoa và cây), nhưng khi hỏi thăm những người bản xứ thì họ chỉ có thể nói – đó là những loại hoa đặc trưng của Cali – mà ngay cả cái tên quá dài cũng khó nhớ được.

Trở về San Jose ngay trong chiều cùng ngày, dẫu chỉ có vài giờ ở Napa, nhưng tôi tin các cô bạn của tôi có những kỷ niệm và hình ảnh đáng nhớ về một hành trình đẹp, để luôn “tin ở hoa hồng”

dù chỉ 1 làn xe, nhưng con đường quá đỗi đẹp
dù chỉ 1 làn xe, nhưng con đường quá đỗi đẹp

DSC00997

IMG_8080

IMG_8104

V.Sattui từ tầng trên cao
V.Sattui từ tầng trên cao
Napa, 1 ngày tháng 10/2011
Napa, 1 ngày tháng 10/2011
Yountville, 1 trong những vùng trồng nho và sản xuất  rượu nho của Napa
Yountville, 1 trong những vùng trồng nho và sản xuất rượu nho của Napa

IMG_8336

IMG_8218

DSC00988

DSC00947

DSC00915

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s