Ẩm thực nước Mỹ (phần 2) – Món ngon trong đời

Tôi thích thịt bò, cực kỳ mê thịt bò và có thể chế biến muôn vàn món với thịt bò. Thời gian gần đây khi quyết định giảm dần tinh bột trong khẩu phần ăn, tôi tăng cường ăn thịt bò (để giữ không bị giảm cân), gần như ngày nào tôi cũng ăn bò, thậm chí cả tuần vừa qua, không sáng thì trưa, không trưa thì tối, tôi đều có 1 bữa beefsteak. Thịt bò lại là món cực ngon bên Mỹ, dù giá cả có thể tương đương VN. 1pound (0.45kg) chừng 6-7usd, tính ra 1kg bò khoảng 14usd ~ hơn 280k VND, nhưng bò bên Mỹ lại cực kỳ ngon. Tủ lạnh nhà tôi trong thời gian ở Mỹ luôn có bò, mỗi ngày tôi chế biến 1 kiểu, ăn mãi không chán. Tôi đã từng thử beefsteak ở rất nhiều nhà hàng ở các thành phố của Mỹ, như Steakhouse ở Las Vegas, New York’s steakhouse ở New York (nơi mà cô bạn Loan của tôi ăn xong tấm tắc khen ngon nhưng thề không bao giờ quay lại vì tính “thực dụng” tiền tips của người NY), như House of Prime Rib ở Van Ness, San Francisco, nhà hàng beefsteak ngon nhất SF mà nếu muốn có 1 bàn vào buổi tối, bạn thường phải gọi điện đến đặt bàn trước 1-2 ngày, như Hog’s Breath Inn ở Carmel, rồi American Restaurant ở Fort Bragg, và Edgewood restaurant ở South Lake Tahoe, nơi có view nhìn ra hồ đẹp nhất trên đời, thì Hog’s Breath ở Carmel lại là nơi tôi tin rằng, ở đây có món beefsteak ngon nhất quả đất.

bên trong nhà hàng American, Fort Bragg
bên trong nhà hàng American, Fort Bragg

 

Hôm tôi đến Carmel vào 1 ngày mùa hè cuối tháng 6, thời tiết Bắc Cali luôn luôn thế, ở đâu có thể nắng nóng ngày hè, Bắc Cali luôn lạnh, gió mạnh như muốn thổi tung những đứa thấp bé nhẹ cân như tôi. May mắn, tôi chọn 1 khách sạn trên đường San Carlos rất gần với Hog’s Breath Inn, chỉ vài trăm mét đi bộ, bảng hiệu ngoài đường chỉ 1 lối đi nhỏ vào nhà hàng, rất lãng mạn đúng kiểu của Carmel. Nhà hàng xây dựng rất thô sơ, từng mảng tường gạch, rồi những lò sưởi quanh các bàn, mỗi bàn có 1 lò sưởi riêng (dù chỉ được thắp lên vào mùa đông). Hog’s Breath Inn vốn là của diễn viên gạo cội Hollywood Clint Eastwood làm chủ vào những năm đầu 90, sau này ông bán lại cho cặp vợ chồng là bạn thân nhất của ông, và họ duy trì quán đến ngày nay. Quán nổi tiếng cũng là nhờ tên của Eastwood, nhưng không thể phủ nhận độ ngon của từng món ăn trong menu mới là lý do lôi kéo khách phương xa đến đây. Khi tôi hỏi cô tiếp tân của khách sạn về 1 “steak house of the town”, cô chỉ tôi ngay quán này. Nghi ngờ, tôi vào cuốn Carmel guide được đặt trong khách sạn và dọc các con phố trên đường, Hog’s Breath được gọi là “the best steak house in town”.

Hog's Breath Inn, lò sưởi và vang
Hog’s Breath Inn, lò sưởi và vang

Món rib eye ở đây ngon không thể chê vào đâu được, phần thịt bên ngoài hơi sém lửa được phủ 1 lớp gravy đậm đà, nhưng bên trong thịt vừa chín đỏ, thịt mềm và ngọt, ăn kèm với 1 ít salad và măng tây, bonus thêm 1 chén pasta kem nhỏ. Nhà 4 người, tôi gọi 2 phần rib eye và 1 phần tenderloin, 1 phần salad kèm 1 phần pasta kem, thêm 1 chai vang đỏ Cabernet Sauvgnon của vùng Napa (để chúc mừng 44 năm ngày cưới của ba mẹ + Father’s day), bên cạnh là lò sưởi với ánh nến lung linh, trong tiết trời lành lạnh, đối với tôi, đó là 1 bữa tối ngon và hạnh phúc nhất trần đời.

1 dịp khác, tôi và Loan, cô bạn thân tranh thủ 1 dịp qua Mỹ thăm tôi trước khi tôi chính thức quay về VN, đã rong ruổi 4 tiếng đồng hồ lái xe lên South Lake Tahoe, 1 trong những hồ nước ngọt đẹp nhất nước Mỹ. Cả buổi chiều, 2 đứa lang thang co ro trong cái lạnh 0 độ đi dạo dọc hồ, đến tối, cả 2 thỏa mãn khi được giới thiệu 1 trong những nhà hàng năm ngay cạnh hồ, nơi có view ngắm hồ đẹp nhất Tahoe. Lái xe trên lối vào với 2 bên là rừng thông, Edgewood vừa là nhà hàng, vừa là 1 khách sạn dành cho dân chơi golf với sân golf nổi tiếng. Nhà hàng làm toàn bộ bằng gỗ và cửa kính, ngồi ngay bàn tại cửa kính, nhìn ra bên ngoài là cảnh Tahoe đẹp lộng lẫy, thêm ánh lửa bập bùng từ lò sưởi phía ngoài, tôi chỉ ước … thời gian dừng lại vào lúc đó (dù người đi cùng chẳng phải người yêu). Thế nhưng, tôi lại không muốn mô tả quá nhiều về Edgewood và Tahoe, cái tôi muốn nói ở đây là … tôi đã có 1 bữa tối tuyệt vời với món salad ngon tuyệt vời.

Edgewood restaurant nhìn từ bên ngoài (internet)
Edgewood restaurant nhìn từ bên ngoài (internet)

 

nhà hàng vào đêm, ánh lửa lập loè từ lò sưởi bên ngoài trời
nhà hàng vào đêm, ánh lửa lập loè từ lò sưởi bên ngoài trời

Hôm đó, 2 đứa tôi, ngoài phần bánh mì trét bơ truyền thống trong bữa ăn của người Mỹ, đã gọi 1 phần Caesar Salad, 1 phần Organic chicken breast và Fillet Mignon (đôi lúc, tôi tự thấy mình có trí nhớ tuyệt vời cho vài thứ chẳng cần phải nhớ). Phần ức gà được nhồi thịt, hẹ tây, hạt điều và tẩm rượu, phần fillet bò rưới sốt nấm và hàu ăn kèm với khoai tây, vẫn không thể làm tôi nhớ bằng phần salad dù chỉ với tên gọi quen thuộc Caesar salad.

bên trong Edgewood sau bữa ăn tối
bên trong Edgewood sau bữa ăn tối

Món salad được làm từ những loại rau lá nhỏ, màu xanh, trắng, tím, kèm quả óc chó, phô mai cứng xắt mỏng, thêm 1 số loại hạt tôi không biết tên, những loại hạt này mới là điểm nhấn làm cho món salad bình thường trở nên tuyệt vời. Tôi không thể biết chính xác những thành phần có trong món salad, nhưng có lẽ chưa khi nào, salad lại là món làm tôi nhớ nhất trong bữa tối đầy những món ăn ngon như thế.

view nhìn ra Lake Tahoe từ bên trong Edgewood
view nhìn ra Lake Tahoe từ bên trong Edgewood

Với Edgewood, với Lake Tahoe và với những món ngon ở khung cảnh tuyệt vời trong cảnh hoàng hôn như thế, thật sự phải đến và trải nghiệm bằng cả 6 giác quan (tôi tính luôn cả giác quan thứ 6 ở tùy người nhé) thì bạn ắt hẳn sẽ đồng ý với tôi rằng, trên đời đôi khi thiên đường ở rất gần. Có thể nước Mỹ là thiên đường, có thể là không, những sẽ có những giây phút nào đó, ở 1 nơi đâu đó, bên cạnh 1 người nào đó, bạn sẽ thấy mình có những khoảnh khắc thiên đường

các loại nấm trong chợ cuối tuần tại Ferry Building, San Francisco
các loại nấm trong chợ cuối tuần tại Ferry Building, San Francisco

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s