Ẩm thực nước Mỹ (phần 1) – Súp kem nghêu, tôm hùm và bánh mì

Khi tôi qua Boston tháng 7/2013, 1 người đã nhắc tôi nhớ thử món clam chowder ở chợ Quincy, món ngon đặc sản vùng New England. Lần đó, tôi đã thử clam chowder và lobster roll, và 2 trong số những món ngon được giới thiệu khi đến New England. Clam chowder, súp kem nghêu, thật ra không chỉ nổi tiếng ở Boston hay New England, mà ở San Francisco, ngay Fisherman’s Wharf cũng rất nổi tiếng. Ngoài Quincy market ở Boston, tôi đã thử món này ở Joe’s Crab Shack restaurant, hay 1 nhà hàng nằm ngay Pier 39, nơi có view nhìn ra vịnh rất đẹp, và cả 1 nhà hàng bình dân của người Hoa, nếu bình chọn, có lẽ clam chowder của nhà hàng Pier 39 là ngon nhất. Khi ăn món này ở nhà hàng Cape Cod’s Inn ở vùng Hyannis cách Boston 2h đi xe, 1 thị trấn cảng giàu có của Cape Cod, tôi đã không thể thử đến muỗng thứ 3 vì quá béo, thế nhưng ở San Francisco, kem vừa phải, pho mát vừa phải cộng với nghêu được cắt nhỏ khá nhiều hòa quyện vào kem, ăn hết vẫn còn thòm thèm.

clam chowder 1 quán dọc đường Jefferson, Fisherman's Wharf
clam chowder 1 quán dọc đường Jefferson, Fisherman’s Wharf

Nếu được hỏi món ăn ở 1 vùng/miền nào đó trên thế giới mà bạn đã từng thử qua, được bạn chọn là món ăn ngon nhất trong đời bạn từng ăn, bạn sẽ chọn món ăn nào (đừng bảo tôi là món ngon mẹ nấu nhé)

Khi đặt món súp kem nghêu này, bạn có thể chọn ăn súp trong chén, hoặc trong bánh mì tròn, giá đắt hơn 1 chút. Bánh mì được làm 1 chiếc tô nhỏ, khoét bỏ phần ruột bánh để bỏ súp, thường thì 1 phần bread bowl clam chowder sẽ vừa cho 2 người ăn. Bởi phần kem và pho mát béo ngậy đó sẽ dễ làm bạn ngấy để ăn tiếp món khác, và khai vị thôi thì không nên ăn quá nhiều để no. Những nhà hàng bình dân quanh Fisherman’s Wharf có giá khoảng 5 đến 7 USD cho 1 phần súp kem nghêu trong bánh mì, trong khi giá ở Joe’s là 12usd và ở nhà hàng quanh khu vực Pier 39 là 14usd. Tất nhiên, súp thì giống nhau nhưng vị trí của quán, view của quán ra vịnh thì giá 14usd vẫn đáng đồng tiền.

clam chowder nhà hàng Pier 39, ngon nhất trong số những nơi đã ăn
clam chowder nhà hàng Pier 39, ngon nhất trong số những nơi đã ăn

Lobster roll có lẽ là món đặc sản của New England mà tôi không tìm thấy ở nơi nào khác. Bánh mì ổ giống bánh mì tươi của Việt Nam, 1 con tôm hùm cỡ nhỏ bỏ đầu, hấp chín được khứa quanh thân nhét vào giữa bánh mì (kiểu như bánh mì thịt tôm hùm) kèm với 1 ít rau sống. Giá ở Quincy market vào khoảng 15usd. Ở Fishermen’s Wharf thì cũng có kiểu bánh mì tương tự nhưng phần thịt lại là tôm băm nhỏ, hấp chung với rau. Tôm băm nhỏ rồi thì không biết là tôm gì, tôi lại nghe 1 người ở khu này bảo, thịt tôm là thịt đông lạnh chứ không phải tôm tươi được hấp lên, không nên ăn. Đã đến vùng biển thì đúng là không nên ăn đồ đông lạnh, nhỉ. Những nhà hàng bình dân ở Fisherman’s quanh góc đường Taylor và Jefferson, chủ yếu là của người Hoa hoặc Mexico, khá dễ thương và lành tính, sẽ nói rõ cho bạn biết món nào tươi, món nào đông lạnh, và tất nhiên, tùy bạn lựa chọn.

Ở khu vực Fisherman’s này, món phổ biến nhất là clam chowder, tôm hùm và cua biển. Cua biển to bằng 2 bàn tay người lớn, tôm hùm thì tươi và nhiều gạch, giá trung bình khoảng 32-34usd/con, rẻ hơn rất nhiều so với ở VN. Khi tôi đưa ba mẹ, Búp và 1 đứa cháu to xác đến đây ăn, cả nhà gọi 2 con tôm hùm, 1 con cua, 1 phần mực chiên giòn chỉ hết hơn 100usd nhưng cả nhà ăn no nê.

phần ăn no nê của cả gia đình giá hơn 100usd
phần ăn no nê của cả gia đình giá hơn 100usd

Đi siêu thị ở Mỹ sẽ thường xuyên thấy tôm hùm được bày bán, thường thì tôm đã bỏ phần đầu (người Mỹ không ăn đầu tôm cá gà), nhất là Costco thỉnh thoảng có promotion 1 túi tôm hùm 6 con giá gần 100usd, có lần em gái tôi mua về làm tôm hùm rang me ăn với bánh mì, cả nhà được 1 dịp suýt soa vì quá ngon và rẻ.

vẫn là tôm hùm và cua
vẫn là tôm hùm và cua

Nói tới bánh mì, tôi lại cực kỳ ấn tượng món bánh mì tươi được bán trong hệ thống siêu thị Safeway, siêu thị của Mỹ. Bánh mì tươi được nướng liên tục trong ngày, giá 1usd 4 ổ, tôi vẫn hay mua 1 lần 8 ổ đem về bỏ trong túi nilon cột kín bỏ vào tủ lạnh, mỗi lần ăn chỉ cần lấy ra 1 ổ bỏ vào lò nướng chừng 3 phút, bánh mì lại giòn rụm. Tôi hay ăn bánh mì này với bơ đậu phộng, mà phải là loại bơ crunchy, tức là bơ đậu phộng vẫn còn phần hạt giã nhỏ. Bánh mì nướng nóng giòn thơm phức, phết lên 1 lớp bơ đậu phộng thật dày, rắc thêm chà bông cá nhà tôi làm gởi qua, bữa sáng mỗi ngày của tôi là vậy. Thèm bơ đậu phộng này, tôi đem hẳn 1 lọ thật to (dễ hơn 1kg) về tận SG nhưng không thể nào tìm được bánh mì nào ngon giống vậy cho bữa sáng tại nhà.

bánh mì ăn với dầu olive và bơ ở Edgewood, món mở màn đặc trưng ở tất cả các nhà hàng kiểu Mỹ
bánh mì ăn với dầu olive và bơ ở Edgewood, món mở màn đặc trưng ở tất cả các nhà hàng kiểu Mỹ

Tuy nhiên, bánh mì tươi Safeway, tôm hùm, clam chowder … vẫn không phải là những món ngon nhất tôi từng thử qua trong những dịp đi Mỹ hay sống tại Mỹ…

(còn tiếp)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s